Кочові мурашки: життя в русі

Основною відмінністю кочових мурах, завдяки якому вони і заслужили свою назву, є їх спосіб життя, який передбачає міграції. Ці комахи будують тільки тимчасові гнізда і майже завжди знаходяться в русі.

На марші колона кочових мурах вибудовується певним чином – в центрі знаходяться робочі особини, які несуть личинок, а по краях йдуть мурашки-солдати. Під час таких походів комахи активно полюють.

Поширені кочові мурашки в Африці, Південній Америці та Азії.

опис комахи

личинка

Кочові мурашки протягом життя здійснюють повний цикл перетворення, який передбачає проходження декількох етапів: яйце, личинка, лялечка, доросла особина (імаго).

Личинка, вилуплюються з яйця після завершення інкубаційного періоду, є єдиною стадією в розвитку комахи, на якій відбувається зростання. Личинки кочових мурах червоподібні, малорухливі, їх годуванням і доглядом за ними займаються робочі особини.

У міру зростання зовнішні покриви розтягуються до певних меж, потім відбувається линька, цей цикл повторюється в личинкової стадії розвитку комахи кілька разів. Відповідно, розрізняють кілька вікових стадій личинки, у більшості видів кочових мурах таких стадій чотири.

доросла особина

Окукліваясь, личинка покривається коконом, в якому розвивається доросла особина. Дорослі кочові мурашки мають хітиновий екзоскелет, забезпечує підтримку і захист тіла, що складається з трьох сегментів – голови, Мезосома (середній частині) і черевця. Очі складні, фасеточні, вусики колінні, щелепи великі і сильні. Бродячі мурахи відрізняються досить великими розмірами, робочі особини можуть досягати 1,5 см в довжину, а самці і самки в два-три рази більше.

Мурахи-солдати відрізняються особливо великими і могутніми щелепами, довжина яких перевищує довжину голови комахи. Вони займаються охороною колонії. Робочі мурахи більш дрібні, ніж мурахи-солдати, їх довжина для більшості різновидів кочівників становить від 3 до 13 мм. Під час руху вони йдуть в центрі колони і несуть личинок, а також ловлять і перетягують видобуток. Матка колонії відрізняється великим черевцем, довжина її може досягати 5 см.

розмноження

Процес розмноження відбувається під час зупинок, які рухається колона кочових мурах робить кожні 7-10 днів. На привалі одні робочі мурахи утворюють зі своїх тіл тимчасове гніздо, а інші всередині цього гнізда раскармлівать самку-королеву. Черевце матки збільшується в кілька разів, і вона починає відкладати яйця – близько 25000 за тиждень.

Робочі мурахи забирають яйця і переключаються на годування вилуплюються з них личинок. Самка при цьому отримує менше їжі, і її черевце починає здуватися. Коли цей цикл розмноження завершено, колонія знову починає готуватися до походу. З коконів виходить все більше і більше дорослих мурах, матка знову готова до пересування – і в установлений строк бродячі мурахи шикуються колоною і висуваються в дорогу.

харчування

Бродячі мурахи – хижаки, переміщення в пошуках корму займають більшу частину часу цих комах. Основу харчування складають безхребетні, головним чином це інші громадські комахи, такі, як терміти, оси, бджоли. Їх гнізда, зустрінуті колоною на шляху, кочові мурашки знищують дочиста. Своїх жертв кочівники закушують на смерть або вбивають отрутою.

Невелику частку раціону бродячих мурах складають дрібні хребетні. Це можуть бути жаби і рептилії, а також гніздяться на землі птиці. Мурахи-кочівники знищують всіх дрібних тварин, які трапляються на шляху руху колони. Правда, переміщаються ці хижаки досить повільно, тому їх жертвами можуть стати тільки ті тварини, які не можуть втекти.

Поїдають кочові мурашки і падаль. Їх їжею може стати як мертва жаба або птах, так і туша слона.

різновиди

Нараховують близько 200 видів бродячих мурах, найвідоміші з них належать до пологів дорілюс (лат. Dorylus, поширений в Африці) і ецитонів (Eciton, ці мурахи живуть в Південній Америці).

Мурахи роду дорілюс

Мурахи роду дорілюс, або доріліни – дрібні і середні за розміром кочові мурашки, довжина тіла робітників становить від 3 до 13 мм, самців – до 3 см. Матка під час відкладання яєць сягає 5 см в довжину.

Цикл життя колонії, як і у всіх бродячих мурах, складається з осілого і кочового фаз. Комахи пересуваються від одного тимчасового табору до іншого, постійних гнізд не будують. Чисельність колонії може досягати 20 млн особин. Є одними з найбільш масових африканських хижаків.

Мурахи роду ецитонів

Ецитонів поширені в Новому Світі, від США на півночі до Чилі та Аргентини на півдні. ведуть типовий для кочівників спосіб життя, що не передбачає будівництво постійних гнізд.

Найбільш відомий вид цього роду, ецитонів Бурчеллі – середні і дрібні кочові мурашки, довжина тіла робочих до 12 мм. Великі робочі особини мають жовтувато-червоне забарвлення, дрібні – чорну, черевце руде. Очі відсутні, є розвинене і функціонує жало.

Мурахи-ецитонів є наймасовішими хижаками Америки.

Користь і шкода

Бродячі мурахи є хижаками і не завдають шкоди посівам, оскільки не харчуються плодами, не переносять тлю з однієї рослини на інше, не поширюють насіння бур’янів. При цьому вони поїдають паразитів рослин.

Однак ці комахи можуть бути джерелом неприємностей для корінних жителів Африки і Південної Америки, оскільки здатні болісно покусати людину чи домашніх тварин. В Африці, коли до села наближається колона кочівників, яка може складатися з мільйонів і навіть десятків мільйонів особин, люди зазвичай залишають свої будинки, забираючи з собою всіх тварин – кочові мурашки можуть покусати як людини, так і козу, вівцю або навіть корову. Після того, як через село пройшла колонія бродячих мурах, в будинках не залишається ні клопів, ні бліх, ні щурів – кочівники поїдають всіх, хто не встиг втекти.

Укуси кочових мурах

Укуси бродячих мурах досить болючі. Однак ці комахи все ж не становлять великої небезпеки для людини.

Остерігатися таких мурах слід людям, для яких характерні гострі алергічні реакції на укуси комах. Для них кочівники можуть представляти серйозну загрозу, множинні покуси провокують анафілактичний шок з задухою або смертельну інтоксикацію.

Людина, що потрапила в центр колонії бродячих мурах, може бути сильно покусаний. Така доля іноді осягає хворих і ослаблених людей, які не в змозі вчасно піти зі шляху колони кочівників.

Кочові мурашки-вбивці, які навіть стали героями фільмів жахів, де вони залишають після себе гори обгризених кісток – це не більше, ніж художній вимисел і плід багатої уяви деяких авторів.

Бродячі мурахи є важливою частиною екосистем тих місць, де вони мешкають. Колонії кочівників очищають ліс від хворих ослаблених тварин і падали і самі можуть ставати їжею для різних видів звірів і птахів.

Ссылка на основную публикацию